לאחר שישה הפסדי ליגה רצופים מולה (מתוכם שלושה העונה מבלי לכבוש שער), יצאה הערב (שבת) הפועל באר שבע למשחק חוץ באצטדיון 'סמי עופר' מול מכבי חיפה במטרה להשיג ניצחון ליגה ראשון בפלייאוף העליון. המאמן יוסי אבוקסיס שהורחק במשחק מול בית"ר ירושלים נאלץ לצפות במשחק מהיציע כשעוזרו, אליניב ברדה עמד על הקווים.
אליניב ברדה. עמד על הקויםאליניב ברדה. עמד על הקוים
אליניב ברדה. עמד על הקוים
(צילום: ראובן כהן )
איליי מדמון בן ה-17 ערך הופעת בכורה בהרכב של האדומים והוא פתח לצידם של ז'וסוואה, אלטון אקולטסה ובן שהר בחלק הקדמי. אוהד לויטה חזר לשער על חשבונו של ארנסטס שטקוס. כבר בדקה ה-12 הירוקים עלו ליתרון לאחר התקפה מצוינת אותה החל צ'ארון שרי, המשיך סנטיהו סלליך שהעביר רוחב למקסים פלקושצ'נקו שבעט כדור שפגע בניקיטה רוקאביצה ונכנס פנימה. 0:1 למארחת.
ז'וסוואה (מימין) מול נטע לביא. חזר להרכבז'וסוואה (מימין) מול נטע לביא. חזר להרכב
ז'וסוואה (מימין) מול נטע לביא. חזר להרכב
(צילום: ראובן כהן)
חמש דקות לאחר מכן הצרות של באר שבע הוכפלו לאחר שאורן ביטון ביצע שתי עבירות תוך דקה, ספג שני צהובים והורחק. בדקה ה-26 איליי מדמון מסר כדור עומק לז'וסוואה שנשאר לבדו מול ג'וש כהן אבל השוער מנע שוויון. שתי דקות למחצית ז'וסוואה מצא את בן ביטון בכדור נהדר אבל המגן בהחלטה מזעזעת ניסה להקשית מעל השוער במקום למסור לאקולטסה והמחצית הראשונה הסתיימה ביתרון לירוקים.
אורן ביטון. הרחקה מיותרת אורן ביטון. הרחקה מיותרת
אורן ביטון. הרחקה מיותרת
(צילום: ראובן כהן )
שלוש דקות מפתיחת המחצית השנייה באר שבע הצליחה להשוות. תומר יוספי שעלה כמחליף במחצית המשיך את הפלייאוף הנהדר שלו והגביה מצד ימין, אלטון אקולטסה השאיר לבן שהר ששבר בצורת ארוכה של ארבעה חודשים וכבש את שערו ה-13 העונה. בדקה ה-61 מכבי חיפה חזרה להוביל אחרי הרמה נהדרת של סאן מנחם משמאל לראשו של סנטיהו סלליך שהקדים את גולדברג וכבש. 1:2 לירוקים.
שש דקות לסיום ומחליף נוסף, אור דדיה הצעיר במהלך נהדר עבר את סאן מנחם, העביר כדור רוחב נפלא לאנתוני וארן שכבש בעקב בין הרגליים של ג'וש כהן, אבל לאחר בדיקה של מערכת ה-VAR הוחלט לפסול את השער בטענת נבדל. בסיום: הפועל באר שבע רושמת משחק ליגה שביעי ברציפות ללא ניצחון בפלייאוף העליון והפסד ליגה שביעי ברציפות מול מכבי חיפה. ביום שלישי (20:15) תצא באר שבע למשחק חוץ נוסף מול הפועל תל אביב.